Battle of Arras photos / info ?

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Trommelfeuer
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Battle of Arras photos / info ?

Post by Trommelfeuer » 11 Apr 2004 00:55

Could you please share any infos / photos you have of the battle of Arras, ?
(Especially Looking for photos of armoured vehicles / tanks.)



21 May 1940. Simencourt, France. The British armor is on the attack near Arras. On their right flank in support of that attack is the French 3rd Mechanized Division.

While the British are engaged in fighting the 7th Panzer Division the French are meeting the Totenkopf or Death's Head near Simencourt. The two Divisions collide headon into a bitter engagement that leaves both sides retreating from the fight.
Image



Here's what a veteran has to tell...

My grandpa took part in this battle.
He was Zugführer of the 1st HMG, 1st heavy MG group of the "Divisionsbegleitschutz" (division escort), 3rd SS-Totenkopf Division.
His duty was to guard the "Divisionsstab" (divison staff) and the "Kommandeur" (commander: Theodor Eicke) at the "Gefechtsstand" (command post) and on the "Gefechtsfeld" (battlefield).

Divisionsbegleitschutz
* 2x heavy MG groups, each with two HMGs ;
* 1x 37mm AT gun battery (four guns) ;

...this is from his written memories:

Am 21.5. wird die Division beim Vormarsch nach Norden im Raum Arras von einer Panzerarmada angegriffen.
Panzerwelle auf Panzerwelle rollt auf die im Marsch befindlichen Divisionsteile zu.
Die Panzerjägerabteilung geht in Stellung und nimmt den Abwehrkampf uf.
Mit Entsetzen müssen sie feststellen daß die 3,7 cm Geschosse wirkungslos abprallen.
Selbst der Befehl die Panzer auf kürzeste Entfernung abzuschiessen bringt keinen Erfolg. Die Panzer sind jetzt nahe heran und überrollen Geschütze und Mannschaften.
Inzwischen hat eine 10,5 cm Feldbatterie auf freier Straße abgeprotzt und den Feuerkampf aufgenommen.
Hier zeigt sich der Nachteil einer Kastenlafette.
Auf der Staße findet der Sporn keinen Halt und die Geschütze lassen sich nicht "festschiessen", sie machen bei jedem Schuss einen großen Sprung zurück.
Parallel zur Marschstraße der "Totenkopf" marschiert die 7. Panzerdivison unter ihrem Kommandeur Erwin Rommel.
Rommel erkennt die krisenhafte Entwicklung bei uns und beordert sofort eine "Acht-Acht" Flakbatterie an den Krisenherd.
Unter Rommels Leitung nimmt die Flakbatterie den Kampf mit den Panzern auf und in wenigen Minuten stehen schon einige Feindpanzer in Brand.
Die gegnerischen Panzerkommandeure, die bislang in den Panzern frei in ihren Luken standen klappen nun die Luken zu, und als dann noch die ersten Stukas angreifen, versuchen die Panzer im Zickzack-Kurs zu entkommen. Die Zahl der angreifenden Panzer belief sich auf 74 englische und 60 französiche.
Rommels Einsatz der "Acht-Acht" Flak zur Panzerbekämpfung hat Maßstaäbe für die spätere Verwendung der Flak im Erdkampf gesetzt, und uns hat er gelobt, weil unsere Gewehrgruppe sofort die MG Nahsicherung der Flakbatterie übernommen hatte...
Translation:
Babelfish


The thick and relatively well sloped armour made the S-35 extremely difficult to kill. High velocity shells from 37mm cannon equipped tanks such as the Panzer III and Panzer 38(t) along with the anti-tank guns that equipped German field units were simply unable to penetrate the armour. Somua S-35's were lost in combat to 88mm anti aircraft guns pressed into an anti-armour role and marauding ground attack aircraft such as the Stuka dive-bomber. Others simply broke down and were abandoned. Elements of the 3rd DLM took part in the mainly British led counter attack at Arras on the 21st May 1940 and again acquitted themselves extremely well. The 47mm SA-35 cannon proved to be extremely effective against any enemy vehicle out to extreme ranges.
( source: Somua S35 )

Here are some photos:

1er ou 2e régiment de cuirassiers
Détruit entre Berneville et Wailly au sud-ouest d'Arras le 21 mai 1940


ImageImageImageImageImage
( click the photos to enlarge )

--> my grandpa said the landscape in this area was relatively flat, with few trees...the photos tell the same...





Regards, Sven

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Trommelfeuer
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Post by Trommelfeuer » 11 Apr 2004 13:24

It seems that this photo was in the 3rd Reich Factbook, but it isn't any more...
( I found it by searching for "Totenkopf Arras 1940" with google...)

Could you please share the "big" version of this photo?

Regards, Sven
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matildaguy
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Re: Battle of Arras photos / info ?

Post by matildaguy » 18 Nov 2011 00:46

Sven - are you still looking? I am researching this battle from the British side and have some information for you if you are still a member here. An interesting memoir.

Thanks

Bob_Mackenzie
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Re: Battle of Arras photos / info ?

Post by Bob_Mackenzie » 09 Dec 2011 18:26


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